William Dale Jennings y la Mattachine Society

El 11 de mayo de 2000 William Dale Jennings, escritor, dramaturgo y pionero del movimiento gay estadounidense murió de complicaciones respiratorias.

Nacido en Texas en 1917, criado en Denver, se mudó a Los Ángeles después de la escuela.Y ahí es donde, junto con el entonces novio Bob Hull, el activista Harry Hay y algún otro compañero, en 1950 dió vida a la Mattachine Society, una de las asociaciones más antiguas y duraderas “homofilas” comprometida con los derechos de los homosexuales.

En la primavera de 1952, Jennings fue arrestado por abordar a un agente de policía en un baño público. El resultado es una caja de resonancia nacional que visibilizó aun mas la Mattachine Society , gracias a la decisión de apoyar William Dale en impugnar los cargos.

El activista, de hecho, fue uno de los primeros homosexuales en disputar públicamente este tipo de cargos. La mayoría prefiere declararse culpable inmediatamente para evitar más investigación y escándalos públicos. Su decisión de luchar contra las acusaciones constituyó un verdadero punto de inflexión en el movimiento gay estadounidense. La asociación recaudó fondos y promovió el caso Jennings en todo el país.

El juicio, que comenzó el 23 de de junio de 1952, duró 10 días y terminó con la absolución por el jurado por una votación de 11 a 1 tomada sobre la base de la intimidación policial, el acoso y la inducción de delitos homosexuales. Jennings admitió públicamente que era homosexual y negó cualquier otro cargo. El caso se cerró, pero trajo un crecimiento significativo en la conciencia del naciente movimiento gay.

En 1953, por diversidad de puntos de vista, dejó la Sociedad Mattachine y fundó la organización ONE inc. . En poco tiempo se convierte en la primera realidad homosexual a mudarse a Los Angeles y también en gran parte gracias a Magazine, la revista de la organización publicada gracias al apoyo indispensable de su hermana y su marido que la apoyan financieramente, y que es la voz del movimiento de gays y lesbianas enesos años. Jennings, vicepresidente de ONE inc. y editor de la revista, adquiere cada vez mayor notoriedad como escritor y periodista con sus informes sobre la persecución policial.

También en este caso no faltaron problemas judiciales. Cuando en 1954 el director de las oficinas de correos en Los Ángeles hizo confiscar el periódico por obscenidad. Después de cuatro años, en 1958 el Tribunal Supremo anuló por unanimidad la decisión de un tribunal inferior que había dado la razón a correos, marcando otro precedente importante a favor de Jennings.

No perde la pasión por el activismo y en 1965 funda con algunos compañeros el HIC (Centro de Información homosexual) donde permaneció activo casi hasta la muerte, y a quien dejó toda sus escritos.

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Autor: aikkomad1

Activista LGTB y para los DDHH

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